ΑΕΛ: Το ταξίδι ξεκινάει από τη Θεσσαλονίκη

ΑΕΛ: Το ταξίδι ξεκινάει από τη Θεσσαλονίκη

Κέφια είχε η κληρωτίδα του δεύτερου προκριματικού γύρου του Γιουρόπα Λιγκ μιας και προέκυψε ελληνοκυπριακή μάχη με πρωταγωνιστές την ΑΕΛ και τον Άρη Θεσσαλονίκης.

Η ομάδα του Ντούσαν Κέρκεζ επέστρεψε μετά από ένα χρόνο αποχής στα γήπεδα της Ευρώπης και ο πρώτος της σταθμός θα είναι το στάδιο «Κλεάνθης Βικελίδης» όπου εδρεύει η ομάδα της βορείου Ελλάδας.

Ταυτότητα

Οι κιτρινόμαυροι της Θεσσαλονίκης μετρούν πάνω από έναν αιώνα ζωής καθώς ιδρύθηκαν το 1914, έχοντας στο παλμαρέ τους τρία πρωταθλήματα και ένα κύπελλο. Η περσινή σεζόν τους βρήκε να εξασφαλίζουν το τελευταίο διαθέσιμο εισιτήριο για το φετινό Γιουρόπα Λιγκ, μιας και τερμάτισαν στην πέμπτη θέση της Superleague με 49 βαθμούς, έχοντας 3 λιγότερους από τον Ατρόμητο και 11 περισσότερους από τον Πανιώνιο.

Ευρωπαϊκή ιστορία

Το φετινό καλοκαίρι μπορεί να χαρακτηριστεί ακόμη και σημαδειακό μιας και μαρτυρά την επιστροφή του Άρη στα κύπελλα Ευρώπης μετά τη διετία 2010-2011, όταν και κατάφερε να αγωνιστεί στην τελική φάση του Γιουρόπα Λιγκ και σε όμιλο με Ατλέτικο Μαδρίτης, Ρόζενμποργκ και Μπάγερ Λεβερκούζεν.  Αυτή ήταν η δεύτερη συμμετοχή των κιτρινόμαυρων στη φάση των ομίλων της διοργάνωσης μιας και προηγήθηκε το οδοιπορικό της διετίας 2007-2008 με συνοδοιπόρους Μπράγκα, Μπόλτον και Ερυθρό Αστέρα. Η πρώτη συμμετοχή του Άρη Θεσσαλονίκης στα κύπελα Ευρώπης χρονολογείται στο μακρινό 1964, χωρίς να καταφέρει όμως ποτέ να εκπροσωπήσει την Ελλάδα στο Τσάμπιονς Λιγκ.

Αστέρι

Ο Έλληνας διεθνής Μανώλης Σιόπης ο οποίος αγωνίζεται ως ανασταλτικός μέσος, θεωρείται ως ο ποδοσφαιριστής του Άρη με την υψηλότερη τιμή στο ποδοσφαιρικό χρηματιστήριο. Ο 25χρονος από την Αλεξανδρούπουλη μετακινήθηκε στην ομάδα της Θεσσαλονίκης το καλοκαίρι του 2018 από τον Ολυμπιακό Πειραιώς καταγράφοντας 25 συμμετοχές και 1 γκολ σε επίπεδο Superleague. Άξιο αναφοράς το γεγονός ότι κατά την περσινή περίοδο, ο αριστεροπόδαρος ακραίος επιθετικός Ματέο Γκαρσία εντυπωσίασε αγωνιζόμενος ως δανεικός από την Λας Πάλμας ωστόσο οι «κιτρινόμαυροι» δεν ενεργοποίησαν την οψιόν αγοράς των 5 εκατομμυρίων ευρώ.

Προπονητής

Η αγωνιστική αναγέννηση του Άρη ήρθε δια χειρός Σάββα Παντελίδη με τον Ελλαδίτη τεχνικό να αναλαμβάνει τους «κιτρινόμαυρους» τον Νοέμβριο του 2018 και ενώ η αρχή της σεζόν τον βρήκε στον πάγκο του Αστέρα Τρίπολης. Από το 2010 όταν και ξεκίνησε την προπονητική του καριέρα, ο 54χρονος τεχνικός πέρασε από Εθνικό Πειραιώς, Πανθρακικό, Ολυμπιακό Βόλου, ΠΑΣ Γιάννενα, Λεβαδειακό και Ηρακλή.